Comment et combien de temps faire du vélo avec son chien ? Comment s’équiper ?

Faire du vélo avec son chien permet de partager un moment complice à deux. Qu’il s’agisse simplement de se déplacer pour aller faire des courses ou de faire une balade pour se détendre, le vélo est une activité agréable, gratuite et accessible à tous.

Alors comment partir en vélo avec son animal de compagnie ? Quel type de trajet privilégier en deux-roues ? Et quel équipement prévoir ?

S’assurer que son chien est apte à ce genre d’exercice

Avant de vous lancer dans ce type d’activité, vérifiez que votre chien est capable de vous accompagner. Si vous prévoyez de faire courir votre chien à côté de votre vélo, commencez par contrôler son état de santé général. Pour cela, rendez-vous chez votre vétérinaire pour qu’il effectue un bilan complet. Il vous dira si, oui ou non, il peut vous accompagner. Il vous précisera aussi combien de temps vous pouvez faire du vélo avec votre chien.

Si vous souhaitez faire du vélo avec votre chien, ce dernier ne doit évidemment pas être « allergique » aux deux-roues (ou à tout autre type d'engin roulant, comme les skates ou les trottinettes) ! Or, certains chiens se mettent automatiquement à aboyer à l'approche d'un vélo, allant parfois jusqu'à lui foncer dessus en essayant d’en mordre les pneus. Après avoir vérifié les capacités physiques de votre animal, assurez-vous donc de son attrait, ou non, pour ce genre de sortie.

Pour être sûr que votre chien ne développe jamais ce type d’appréhension, habituez-le à la présence des vélos dès son plus jeune âge. Dès la phase de sociabilisation, montrez-lui un vélo, faites-en à côté de lui dans le jardin, faites-lui renifler l’objet… Pour familiariser votre chien au vélo, commencez par marcher à côté de lui avec votre compagnon.

Pour profiter au maximum de votre balade à vélo avec votre chien, celui-ci doit enfin être bien dressé et répondre parfaitement aux ordres de rappel. Il doit obéir à vos directives et suivre vos indications de direction.

Comment faire du vélo avec son chien sans danger ?

En ville ou à la campagne, circuler avec un animal de compagnie suppose l'utilisation d'un matériel spécial. Pour éviter que l’expérience ne s’avère dangereuse, vous devez également respecter certaines règles de base. Ces règles dépendent de la façon dont vous faites du vélo avec votre chien.

Vous prenez votre chien sur votre vélo

Si vous souhaitez vous déplacer à vélo avec votre chien, mais que vous ne voulez pas qu’il court à côté de vous, vous pouvez le porter. En panier ou en remorque, le moyen de transport dépend surtout de sa taille.

Dans un panier

À quel âge peut-on faire du vélo avec son chien ? Les paniers à vélo permettent de transporter des petits chiens (des chiots ou des races à petit gabarit). Ce type d’équipement est parfait pour les jeunes chiens (ou pour les chiens seniors) qui n’ont pas encore (ou plus) la force de vous suivre pendant toute la balade. Cela permet de les transporter facilement, et en toute sécurité.

Il existe deux types de paniers pour chien : le panier que l'on fixe à l’avant, sur le guidon, et celui que l'on fixe à l’arrière, sur le porte-bagage. Il supporte en général une charge de 7 à 12 kilos (il permet donc de faire du vélo avec un chien de 10kg). Certains modèles sont en osier, d’autres équipés d'une grille de protection… Il y en a pour tous les goûts !

Facile à installer, le panier peut être retiré directement après la balade. Certains modèles sont équipés d'une sangle spéciale, pratique pour attacher votre chien et éviter qu’il ne s’en échappe. Installé en hauteur, votre animal de compagnie peut en effet éprouver une certaine appréhension pendant les premières balades.

Dans une remorque

Les grands chiens ne peuvent évidemment pas monter dans un panier à vélo. Ils peuvent en revanche s’installer dans une remorque, accrochée et tractée à l'arrière du vélo.

Disponibles en plusieurs modèles, les remorques à vélo s'adaptent à la taille et au poids du chien (entre 20 et 40 kilos en général). Relativement faciles à mettre en place, elles sont équipées d’une laisse et d'un filet de protection pour éviter que le chien ne saute en cours de route. Certains modèles sont équipés d’une porte à l’avant et à l’arrière, pour faciliter la montée et la descente de l’animal.

Votre chien vous suit lorsque vous faites du vélo

Votre animal est bien dressé et en pleine forme, et il adore vous suivre lorsque vous faites du vélo ? Deux options s’offrent à vous : rouler en vélo avec votre animal de compagnie en laisse ou non.

Sans laisse

Si vous faites du vélo dans un endroit sécurisé, pourquoi ne pas laisser votre chien vous suivre en toute liberté ? Vous pouvez en effet partir en balade avec votre chien sans laisse, notamment lorsque vous êtes certain de ne croiser aucune voiture.

Pour ce type de balade en totale liberté, vous devez néanmoins être certain de l'obéissance de votre animal de compagnie. Il doit parfaitement répondre au rappel et aux autres ordres de base. Vous devez également rester vigilant tout au long de la promenade en vélo : votre chien doit éviter de manger tout ce qui l'intéresse, pour ne pas se rendre malade.

Avec laisse

Si vous partez faire du vélo sur une route très passante ou sur des chemins très fréquentés, il est préférable de garder votre chien attaché. Pour cela, plusieurs solutions s’offrent à vous.

Vous pouvez utiliser une laisse extensible avec écarteur, spécial vélo. Elle permet d’atténuer les mouvements de traction du chien et de garder une distance de sécurité entre le vélo et l’animal. En cas d'écart soudain de l'animal, un système de sécurité détache la laisse du vélo.

Mais vous pouvez également utiliser une barre de traction (avec ligne de trait). Cet équipement permet de relier votre chien à votre vélo, sans avoir besoin d’enrouler une laisse autour de votre poignet. Il s'agit d’une barre rigide, à laquelle est reliée une petite laisse, elle-même accrochée au harnais de votre chien. Ce dernier se place sur le côté gauche ou sur le côté droit de votre vélo, selon vos préférences.

Si votre chien est particulièrement en forme et sportif, pourquoi ne pas lui apprendre à vous tracter ? Le cani VTT consiste à faire du VTT avec son chien, de manière assez sportive et dans des grands espaces !

Quelques règles à respecter pendant la balade à vélo

Pour être certain de profiter pleinement de votre moment de détente, sans faire courir aucun risque à votre animal (ou à vous-même !), suivez ces conseils :

- ne nourrissez pas votre chien juste avant de partir en balade à vélo : les chiens peuvent en effet avoir l’estomac fragile et le repas pourrait être mal digéré ;

- si vous prévoyez de faire une longue balade, pensez à emporter une gamelle et de l’eau : une bonne hydratation est primordiale pendant ce type d’exercice ;

- évitez de partir en vélo lorsqu'il fait trop chaud : vous devez notamment éviter de rouler entre midi et 16h, en plein soleil ;

- privilégiez au maximum les pistes cyclables : elles vous offrent des conditions de sécurité optimales, et vous évitent d’avoir à surveiller la route constamment ;

- évitez les longues balades sur le bitume : le goudron peut en effet abimer les coussinets et les pattes de votre chien, surtout en cas de forte chaleur ;

- n'attachez pas la laisse de votre chien au guidon de votre vélo : s'il tire brusquement dessus, cela pourrait vous déséquilibrer et vous faire tomber ;

- faites des pauses régulières : laissez votre chien s’assoir et se reposer dès que vous vous arrêtez ;

- hydratez-vous dès que vous le pouvez et proposez régulièrement de petites quantités d’eau à votre chien ;

- si vous partez pour une longue promenade, pensez à emporter une trousse de secours et du matériel de réparation de vélo.

Les bienfaits de cette activité pour votre chien

De manière générale, un chien a besoin de sortir de chez lui au moins une fois par jour, pendant une trentaine de minutes environ. Or, faire du vélo avec votre chien vous permet d’allier sortie et exercice physique.

Si la sortie est plutôt sportive (en VTT par exemple), cela permet de vous dépenser et d’aider votre chien à rester en bonne santé. En effet, un exercice physique régulier participe au bon fonctionnement de l’organisme de votre chien (et du vôtre !). Cela permet d’entretenir son système cardio-vasculaire, son système respiratoire, ses muscles et ses os, ses défenses immunitaires… D'autre part, ce type d’exercice lui permet également de rester en bonne forme mentale. Un chien qui se dépense est en général un chien heureux !

Si la sortie en vélo consiste uniquement pour votre chien à s’installer dans son panier ou sa remorque, cela lui permet de profiter d’un moment agréable à vos côtés. Vous développez ainsi facilement votre relation et votre complicité. Les balades à vélo sont également l'occasion de découvrir de nouveaux environnements et de nouveau territoires, avec toutes leurs nouvelles odeurs…

Partager ce genre d’activité avec votre animal de compagnie vous permet enfin de renforcer son éducation. En effet, il doit apprendre à obéir à certains ordres et à respecter certaines règles pour que tout se passe bien.

philo

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